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Dossier
Des psychiatres en circulation

La guidance du docteur Healy : modulation de la psychiatrie infantile ?

Doctor Healy’s guidance: modulation of child psychiatry?
Guillaume Périssol
p. 213-230

Abstracts

William Healy (1869-1963) had a long career as a doctor, an academic and a reformer. His practice and his ideas on child psychiatry and the treatment of juvenile delinquency left a profound mark on the field of “maladjusted children” in the United States and internationally. He participated in the invention of the concept of maladjustment, thus widening the scope of psychiatry beyond the disease model. At the First International Conference on Child Psychiatry held in 1937, the organizers of the event, who proposed “to show the importance of ‘mental deficiency in the development of juvenile delinquency’” were partly disappointed, since Healy claimed that “there is no immediate and direct causal relationship between deficiency and delinquency”. The inventor of the first child guidance clinic refused overly simplistic one-cause explanations and he underlined a multi-factorial approach of delinquency which took into account the views of psychology, psychoanalysis and social work. Healy’s method was increasingly based on psychotherapy and emphasized dialog and exchange between subjects. In the psychiatric field and beyond this method was part of a new rationale that could be linked to the concept of “modulation” proposed by Gilles Deleuze when he analyzed the societies of control.

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Excerpt

Full text document will be published online on November 2018.

Outline

Guidance infantile et psychiatrie juridique
Disease et disorder
Éclectisme théorique et travail d’équipe
Modulations du contrôle

First lines

Né en 1869 et mort en 1963, le docteur William Healy a mené une longue carrière de psychiatre, d’universitaire et de réformateur, marquant sa discipline de ses idées et méthodes. Né en Angleterre, d’où il émigre à neuf ans pour les États-Unis, il doit, par manque de moyens, arrêter ses études pour exercer à quatorze ans l’emploi de garçon de bureau dans une banque. Grimpant dans la hiérarchie de l’établissement, il se décide pourtant à changer radicalement d’orientation professionnelle. Grâce à l’appui de membres de sa communauté à Chicago, il rentre à l’université Harvard en 1892. De ce parcours, et de l’enseignement qu’il reçoit, avant de faire sa médecine, de William James – un enseignement marqué par la critique de l’intellectualisme et une conception scientifique de la psychologie s’appuyant sur l’observation -, il gardera une vision empiriste et pragmatique du monde, ouvert aux différentes approches, sans jamais vouloir s’enfermer dans une école – ainsi de l’école psychanalyti...

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References

Bibliographical reference

Guillaume Périssol, « La guidance du docteur Healy : modulation de la psychiatrie infantile ? », Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière », 18 | 2016, 213-230.

Electronic reference

Guillaume Périssol, « La guidance du docteur Healy : modulation de la psychiatrie infantile ? », Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière » [Online], 18 | 2016, Online since 30 November 2018, connection on 21 July 2017. URL : http://rhei.revues.org/3953 ; DOI : 10.4000/rhei.3953

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About the author

Guillaume Périssol

Chercheur en histoire à l’École nationale de protection judiciaire de la jeunesse

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