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Comptes rendus d'ouvrages

Conseil général d’Indre-et-Loire : Association la Paternelle. Colonie agricole et pénitentiaire de Mettray. Village des jeunes 1839-1997. Répertoire numérique de la sous-série 114 j

Éric Pierre
p. 311-312

Texte intégral

1Association la Paternelle. Colonie agricole et pénitentiaire de Mettray. Village des jeunes 1839-1997. Répertoire numérique de la sous-série 114 j
Conseil général d’Indre-et-Loire
Tours, Archives départementales, 2004, 191 p.

2A l’occasion du dépôt des archives privées de la Société paternelle, qui a géré la colonie agricole de Mettray, entre 1839 et 1937, puis les différentes institutions qui lui ont succédé, les Archives départementales d’Indre-et-Loire nous offrent un instrument de travail d’une grande qualité. Ce répertoire numérique met en valeur un fonds d’archives exceptionnel par son importance (douze mètres linéaires) et sa richesse. En effet, ce nouveau dépôt, dont la plus grande partie des documents concerne l’histoire de la colonie, complète largement les nombreux cartons d’archives publiques déjà conservés à Tours dans la série Y et, eux-aussi, récemment reclassés. Il permet de dépasser les documents produits par les relations multiples et complexes entre l’institution et l’Administration préfectorale, pour pénétrer au cœur du fonctionnement administratif et quotidien de la colonie. Ainsi, il faut noter la présence de séries continues de procès verbaux du conseil d’administration ou de la commission de surveillance de la Société paternelle. Il faut aussi mettre en valeur une trentaine de registres contenant des copies de la correspondance foisonnante de F.-A. Demetz, un des deux fondateurs de la colonie. Ces milliers de lettres nous en apprennent beaucoup sur sa colonie, sur ses conceptions « éducatives », sur ses relations avec le pouvoir politique, mais aussi sur le rôle plus  ordinaire d’un conseiller général et d’un  notable du milieu du XIXème siècle. Notons aussi l’importance des documents liés à l’acquisition du domaine agricole ou encore la valeur des sources iconographiques.

3Ce fonds, unique pour l’histoire de la plus connue et de la plus médiatique des colonies pénitentiaires, est présenté par les Archives départementales dans un volume d’une grande qualité. François-Georges Pottier et Luc Forlivesi nous donnent tous les outils pour utiliser au mieux leur répertoire, dont un tableau méthodique des mots matières et un index général. La présentation du fonds reste cependant discrète sur les pistes de recherche possibles pour les historiens. Le travail d’inventaire est complété par une importante bibliographie qui dépasse le simple cadre de Mettray, par une liste chronologique des articles de presse consacrés à l’établissement et, enfin, par les sources complémentaires. L’historien de Mettray, mais aussi celui des colonies agricoles en France ou à l’étranger, trouvera dans ce travail exemplaire une ressource indispensable à ses recherches.

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Pour citer cet article

Référence papier

Éric Pierre, « Conseil général d’Indre-et-Loire : Association la Paternelle. Colonie agricole et pénitentiaire de Mettray. Village des jeunes 1839-1997. Répertoire numérique de la sous-série 114 j », Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière », Numéro 7 | 2005, 311-312.

Référence électronique

Éric Pierre, « Conseil général d’Indre-et-Loire : Association la Paternelle. Colonie agricole et pénitentiaire de Mettray. Village des jeunes 1839-1997. Répertoire numérique de la sous-série 114 j », Revue d’histoire de l’enfance « irrégulière » [En ligne], Numéro 7 | 2005, mis en ligne le 06 février 2007, consulté le 18 août 2017. URL : http://rhei.revues.org/399

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Auteur

Éric Pierre

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© PUR

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